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¿Qué es un ventilador y sus usos?

26 de agosto de 2022 - Parul Saini, equipo de Webmedy


Los ventiladores bombean aire a los pulmones para imitar o apoyar la respiración. En algunos casos, se le conoce como respiradero o respirador. Las personas que no pueden respirar por sí mismas requieren ventiladores. Puede ser que estén bajo anestesia general o padezcan alguna enfermedad que les afecte la respiración.

Los ventiladores están disponibles en una variedad de tipos, cada uno de los cuales proporciona diferentes niveles de apoyo. El tipo que elija un médico dependerá de la condición del paciente. Ya sea que se utilicen en hospitales o ambulancias, los ventiladores desempeñan un papel importante para salvar vidas. También es posible usarlos en casa si alguien necesita ventilación a largo plazo.

El propósito de este artículo es brindar información sobre cuándo y cómo se usan los ventiladores, así como los riesgos asociados con ellos.

¿Quién necesita un ventilador?

Cuando una persona sufre de insuficiencia respiratoria, se requiere ventilación. En esta situación, una persona no puede obtener suficiente oxígeno y no puede expulsar el dióxido de carbono adecuadamente. Esto puede ser una condición potencialmente mortal. Muchas lesiones y afecciones pueden causar insuficiencia respiratoria, entre ellas:

  • Lesión craneal
  • Carrera
  • Enfermedad pulmonar
  • Lesión de la médula espinal
  • Polio
  • Paro cardíaco repentino
  • Síndrome de dificultad respiratoria neonatal
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Neumonía
  • Septicemia

Algunas personas con COVID-19 tienen dificultad grave para respirar. Ocurre solo en personas con enfermedades críticas, que representan alrededor del 5% de los casos de COVID-19.

Además, los médicos también usan ventiladores para las personas que se someten a una cirugía y no podrán respirar por sí mismas debido a la anestesia.

Tipos de ventiladores

Hay varios tipos de ventiladores basados en las formas en que una persona puede recibir soporte de ventilación. Éstos incluyen:

  • Ventiladores con mascarilla
  • Ventiladores mecánicos
  • Bolsas de resucitador manual
  • Ventiladores de traqueotomía

Los ventiladores con máscara facial no son invasivos. Los ventiladores mecánicos y de traqueotomía son invasivos y funcionan a través de tubos que un médico inserta a través de un orificio en el cuello que conduce a la tráquea o tráquea. Para algunos, un respirador con máscara facial puede ser suficiente para estabilizar su condición. Las personas que luchan físicamente para respirar de forma independiente pueden necesitar ventilación mecánica.

A continuación, explicamos cada tipo de ventilador y cómo funcionan.

  • Mascarilla Ventilador

    Un ventilador con máscara facial es una forma no invasiva de apoyar la capacidad de una persona para respirar y obtener suficiente oxígeno en la sangre. Una persona usa uno usando una máscara que cubre su boca y nariz y permite que el aire fluya hacia sus vías respiratorias y pulmones.

    Las personas con COVID-19 pueden usar un ventilador de máscara facial si tienen dificultad para respirar o no tienen niveles suficientes de oxígeno. Los dispositivos de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) y de presión positiva en las vías respiratorias de dos niveles (BiPAP) también funcionan a través de una máscara facial. Las personas a menudo los usan para afecciones crónicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero algunos médicos también pueden usarlos para personas con COVID-19.

  • Ventilador mecánico

    Los ventiladores mecánicos son máquinas que se encargan por completo del proceso de respiración. Los médicos los usan cuando una persona no puede respirar por sí misma.

    Los ventiladores mecánicos funcionan a través de un tubo en la garganta de una persona, bombeando aire a los pulmones y transportando el dióxido de carbono. Una unidad de ventilación regula la presión, la humedad, el volumen y la temperatura del aire, dependiendo de los controles que coloque un médico o terapeuta respiratorio. Esto permite a los profesionales de la salud controlar la respiración y los niveles de oxígeno de una persona.

    Las personas con COVID-19 pueden necesitar un ventilador mecánico si están gravemente enfermas.

  • Bolsas de resucitador manual

    Las bolsas de reanimación manual son equipos que permiten a las personas controlar el flujo de aire de su ventilador con las manos. Estos dispositivos consisten en una bolsa vacía, o "vejiga", que una persona aprieta para bombear aire a los pulmones.

    Una persona puede conectar uno de estos dispositivos a un respirador de máscara facial o, si está intubada, un médico puede conectar uno al tubo en su garganta. Esto puede ser útil como una solución temporal si una persona con un ventilador mecánico necesita dejar de usarlo. Por ejemplo, si hay un corte de energía, una persona puede usar una bolsa de reanimación manual mientras espera que se restablezca la energía.

  • Ventilador de traqueotomía

    Las personas que se han sometido a una traqueotomía requerirán un ventilador. La traqueotomía es un procedimiento en el que un médico crea una abertura en la tráquea e inserta un tubo que permite que el aire entre y salga. Esto permite que una persona respire sin usar la nariz o la boca.

    Las personas que se han sometido a traqueotomías también pueden recibir soporte de ventilación a través de esta abertura. En lugar de insertar un ventilador por la boca, los médicos lo insertan directamente en la tráquea. Las personas pueden requerir traqueostomías si necesitan ventilación mecánica durante un período prolongado y necesitan más tiempo para la rehabilitación.

    Otras personas que padecen enfermedades como la enfermedad pulmonar crónica o un problema neuromuscular que afecta los músculos respiratorios pueden necesitar traqueostomías durante un período prolongado. Algunas personas pueden hacerse cargo de sus traqueostomías en casa.

¿Cuáles son los riesgos de usar un ventilador?

Si tiene un ventilador, su vida puede salvarse. Sin embargo, al igual que otros tratamientos, puede causar efectos secundarios potenciales. Aquí hemos enumerado algunos de los riesgos más comunes relacionados con los ventiladores:

  • Infecciones, como infecciones de los senos paranasales.
  • Obstrucción de las vías respiratorias.
  • Lesión de cuerda vocal por intubación que dura mucho tiempo.
  • Cuando los pulmones no se inflan por completo, se desarrolla atelectasia, lo que limita la cantidad de oxígeno que llega al torrente sanguíneo.
  • Problema de aspiración.
  • La lesión pulmonar puede ser causada por exceso de oxígeno o presión de aire.
  • El edema pulmonar se desarrolla cuando se acumula líquido dentro de los sacos de aire de los pulmones.
  • Hay un neumotórax, que ocurre cuando el aire se filtra de los pulmones hacia el espacio justo fuera de ellos, causando dolor, dificultad para respirar y, en algunos casos, un colapso total de los pulmones.
  • Descansar a largo plazo en una posición puede causar úlceras de decúbito o coágulos de sangre.

Los médicos y enfermeras pueden tomar medidas para reducir la probabilidad de estas complicaciones. Estos pasos incluyen:

  • Vigilar de cerca a las personas con ventiladores en busca de signos de complicaciones.
  • Ajustar la presión del aire y los niveles de oxígeno para que coincidan con los niveles normales de un paciente.
  • Usar equipo de protección personal para protegerse contra los virus y evitar que se propaguen a otros.
  • Tratamiento de infecciones bacterianas con antibióticos.

Resumen

Los ventiladores son aparatos de respiración que apoyan la función pulmonar saludable. Pueden ayudarlo con su respiración cuando está recibiendo tratamiento o recuperándose de una enfermedad o condición de salud. Los ventiladores pueden ser un salvavidas y un componente crítico del soporte médico para pacientes de todas las edades, incluidos bebés y niños.

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