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Pegatinas portátiles de ultrasonido

10 de agosto de 2022 - Parul Saini, equipo de Webmedy


Investigadores del MIT han desarrollado pegatinas de ultrasonido. Estas pegatinas de ultrasonido, que son dispositivos del tamaño de una estampilla, se pueden adherir a la piel y pueden proporcionar imágenes de ultrasonido continuas de los órganos internos hasta por 48 horas.

Antes de entrar en detalles de este dispositivo adhesivo de ultrasonido, primero veamos cómo funcionan actualmente las imágenes de ultrasonido, también llamadas ecografía.

¿Qué es el ultrasonido?

El ultrasonido se compone de ondas de sonido con frecuencias que son significativamente más altas que el rango del oído humano (>20,000 Hz).

Las imágenes ultrasónicas, también conocidas como sonogramas, se crean enviando pulsos de ultrasonido al tejido mediante una sonda. Los pulsos de ultrasonido se hacen eco de los tejidos con diferentes propiedades de reflexión y se devuelven a la sonda que los registra y los muestra como una imagen.

¿Cómo se usa el ultrasonido hoy en día?

Para generar imágenes con ultrasonido, un técnico primero aplica un gel líquido a la piel del paciente, que actúa para transmitir ondas de ultrasonido. Luego se presiona una sonda, o transductor, contra el gel, que envía pulsos de ondas de ultrasonido al cuerpo. Los pulsos de ultrasonido se hacen eco de los tejidos con diferentes propiedades de reflexión y se devuelven a la sonda que los registra y los muestra como una imagen.

Para los pacientes que requieren largos períodos de obtención de imágenes, algunos hospitales ofrecen sondas adheridas a brazos robóticos que pueden sostener un transductor en su lugar sin cansarse, pero el gel de ultrasonido líquido fluye y se seca con el tiempo, interrumpiendo la obtención de imágenes a largo plazo.

Ahora, veamos cómo funcionan las pegatinas de ultrasonido desarrolladas por investigadores del MIT.

Diseño de pegatinas de ultrasonido del MIT

  • La etiqueta de ultrasonido combina una capa adhesiva elástica con una matriz rígida de transductores.
  • La capa adhesiva está formada por dos finas capas de elastómero que encapsulan una capa intermedia de hidrogel sólido. El hidrogel es un material principalmente a base de agua que transmite fácilmente las ondas de sonido. A diferencia de los geles de ultrasonido tradicionales, el hidrogel del equipo del MIT es elástico y elástico.
  • Las capas de elastómero que encapsula el hidrogel evitan la deshidratación del hidrogel.
  • La capa inferior de elastómero está diseñada para adherirse a la piel, mientras que la capa superior se adhiere a una matriz rígida de transductores.
  • La etiqueta de ultrasonido produce imágenes de mayor resolución durante un período más prolongado, de hasta 48 horas.
  • Toda la etiqueta de ultrasonido tiene el tamaño de un sello postal con un tamaño de área de 2 centímetros cuadrados y un grosor de 3 milímetros.

El diseño actual requiere conectar las pegatinas a instrumentos que traducen las ondas de sonido reflejadas en imágenes. Sin embargo, el equipo está trabajando actualmente para hacer que estos dispositivos funcionen de forma inalámbrica con un teléfono o dispositivo, donde los algoritmos de IA analizarían las imágenes y mostrarían los resultados.

Esto no solo proporciona un método más pequeño y compacto de obtención de imágenes por ultrasonido, sino que si estas pegatinas pudieran empaquetarse y enviarse a lugares remotos, un médico podría realizar una ecografía de un paciente a miles de kilómetros de distancia. Esto haría que los diagnósticos de salud, enfermedad o embarazo de los órganos fueran mucho más accesibles en el mundo del monitoreo remoto de pacientes (RPM).

Este desarrollo podría convertir al ultrasonido en un nuevo participante en el mundo de la tecnología portátil. La gente podría comprar calcomanías de ultrasonido portátiles en las farmacias como curitas.

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